Posted on

1835
Samuel Langhorne Clemens dilahirkan di Florida, Missouri, anak keenam dari pasangan John Marshall dan Jane Lampton Clemens.

1839
Keluarga Clemens pindah ke Hannibal, Missouri, sebuah kota di tepian Sungai Mississippi, yang kelak menjadi model bagi kota fiksional St. Petersburg dalam The Adventures of Tom Sawyer dan The Adventures of Huckleberry Finn.

1847
Sang ayah, John Clemens, meninggal dunia, menyebabkan keluarga Clemens mengalami kesulitan keuangan.

1851
Samuel muda meninggalkan bangku sekolah untuk bekerja di Hannibal Journal. Tulisan pertamanya diterbitkan di koran tersebut.

1857
Mulai belajar menyelami seluk beluk dunia pelayaran sungai, dengan tujuan untuk menjadi nahkoda kapal. Selama dua tahun ‘mempelajari’ sungai Mississippi membuatnya akrab dengan istilah-istilah pelayaran, salah satunya adalah mark twain, sebuah kode yang menandakan kedalaman yang aman untuk dilalui kapal. Pengalaman ini kelak dituangkan dalam karya Life on the Mississippi.

1858
Adiknya, Henry, meninggal dalam kecelakaan kapal di Pennsylvania. Peristiwa ini terus menghantui Samuel sepanjang hidupnya.

1861
Perang Saudara Amerika meletus, menghentikan seluruh aktifitas pelayaran sungai. Samuel bergabung dengan milisi Konfederasi selama dua minggu. Pengalamannya dalam perang ini tertuang dalam The Private History of a Campaign that Failed.

1862
Pindah ke Nevada bersama kakaknya, Orion, yang ditunjuk sebagai sekretaris gubernur Teritori Nevada. Sempat mengadu nasib menjadi penambang, dan gagal, kemudian bekerja sebagai wartawan koran di Virginia City. Pertama kali menggunakan nama pena ‘Mark Twain’. Sejumlah petualangannya selama berada daerah Barat kelak diceritakan dalam buku Roughing It.

1864
Bepergian ke California bagian utara, singgah di Calaveras County sebelum menetap di San Francisco.

1865
Cerita pendeknya yang berjudul Jim Smiley and His Jumping Frog (kelak diberi judul The Celebrated Jumping Frog of Calaveras County) dimuat di Saturday Press tanggal 18 November. Cerita ini disukai orang-orang dan mengangkat nama Mark Twain sebagai seorang penulis.

1866
Bepergian ke Hawai sebagai koresponden bagi koran California. Memberikan ceramah publik pertama.

1867
Kumpulan cerpen pertamanya terbit, The Celebrated Jumping Frog of Calaveras County and Other Sketches. Berkenalan dengan Olivia Langdon yang kelak menjadi istrinya.

1869
Buku pertamanya, catatan perjalanan berjudul The Innocents Abroad, terbit dan menjadi penjualan terlaris.

1870
Menikah dengan Olivia Langdon. Mereka tinggal di New York.

1871
Bekerja sebagai editor dan penulis di koran pagi Buffalo Express.

1872
Pindah ke Hartford, Connecticut. Menerbitkan Roughing It.

1875
Menerbitkan kumpulan cerita, Sketches New and Old.

1876
Menerbitkan The Adventures of Tom Sawyer.

1880
Menerbitkan A Tramp Abroad.

1881
Menerbitkan novel The Prince and the Pauper.

1884
Mendirikan penerbitan sendiri yang diberinya nama Charles L. Webster and Company. Namun keputusan ini kelak berdampak buruk bagi kondisi keuangannya.

1885
The Adventures of Huckleberry Finn terbit sebagai buku pertama yang diterbitkan Charles L. Webster and Company.

1889
Menerbitkan novel Connecticut Yankee in King Arthur’s Court.

1890
Menerbitkan The Man That Corrupted Hadleyburg and Other Stories and Sketches.

1891
Setelah sejumlah kegagalan dalam usaha, Mark Twain memindahkan keluarganya ke Eropa untuk biaya hidup yang lebih murah.

1895
Menyelenggarakan dua tur keliling dunia untuk membayar hutang-hutangnya.

1897
Menerbitkan esai autobiografi How to Tell a Story and Other Essays.

1904
Wafatnya sang istri, Olivia Langdon. Mark Twain pindah ke New York City dan mulai menulis otobiografi.

1908
Pindah ke sebuah rumah di Connecticut yang dia beri nama Stormfield.

1909
Sebuah cerpen panjang berjudul Captain Stormfield’s Visit to Heaven menjadi cerpen terakhir yang dipublikasikan semasa Mark Twain masih hidup.

1910
Mark Twain meninggal pada usia 74 di Reading, Connecticut.

(Foto oleh Mathew Brady, February 1871)

***

Ditulis oleh Afris Irwan